New Jersey Nets: Preview

Dove si possono trovare le ultime notizie sulla franchigia dei New Jersey Nets?
A Newark? A Brooklyn, nel nuovo ed effettivamente bellissimo Barcklay Center? A Mosca, a casa del
mega ultra miliardario Mikhail Prokhorov, magnate del Nickel, classe 1965, serio candidato al
titolo di più ricco proprietario NBA?

La risposta a queste domande è no"
Perchè, scherzi del destino e del mercato, la sede dell'ufficio stampa dei Nets a tutt'oggi si trova a
qualche migliaio di miglia più ad ovest e un solo miglio più in alto, nello stato del Colorado ed
esattamente a Denver. Per referenze citofonare "Carmelo"!

Conference: Eastern Conference
Division: Atlantic

Arrivi: Quinton Ross (Washington); Jordan Farmar (L.A. Lakers); Travis Outlaw (Portland); Johan
Petro; Stephen Graham (FA); Eddie Gill (FA); Andre Brown (FA); Troy Murphy (Indiana); Anthony Morrow
(Golden State); Joe Smith (FA);
Partenze: Keyon Dooling (rilasciato); Yi Jianlian (Washington); Courtney Lee (Houston)
Scelte al draft: Derrick Favors (Georgia Tech); Ben Uzoh (Tulsa); Brian Zoubek (Duke)

Probabile quintetto base
Playmaker: Devin Harris
Shooting Guard: Terrence Williams
Small Forward: Travis Outlaw
Power Forward: Troy Murphy
Center: Brook Lopez

ROSTER:
Guardie: Jordan Farmar; Devin Harris; Terrence Williams; Eddie Gill; Anthony Morrow; Ben Uzoh.
Ali: Stephen Graham; Damion James; Travis Outlaw; Quinton Ross; Andre Brown; Derrick Favors;
Kris Humphries; Troy Murphy; Joe Smith.
Centri: Brook Lopez; Joan Petro; Brian Zoubek.

HEAD COACH: Avery Johnson

I New Jersey Nets di quest'anno sono un rebus davvero poco estricabile.
Sono una squadra piena di contraddizioni e allo stesso tempo un cantiere aperto dal quale potrebbe
nascere una delle franchigie dominanti del prossimo decennio (questo ovviamente con un certo grado di
ottimismo).

Da una parte a pesare come un macigno c'è il record di vinte e perse dello scorso anno, quell 12 - 70
che ha rischiato seriamente di far ricordare la squadra guidata in panchina inizialmente da Lawrence
Franck e poi dal GM (non riconfermato) Kiki Vandeweghe, come la peggiore della storia NBA.

Dall'altra però ci sono i rubli del già  citato Prokhorov, che dalle fredde vette degli urali è arrivato in
pompa magna alla conquista del pianeta basket made in USA e che entro cinque (in prima battuta erano
tre) anni ha promesso il ritorno alle Finals.

Da una parte c'è stata la ricerca di un posto al sole nella doppia lotteria estiva 2010: prima quella
passante per il draft e poi quella nel più ricco mercato free agent a memoria di giornalista o addetto ai
lavori.

In entrambi I casi la delusione è stata cocente: i Nets infatti si sono ritrovati con il più classico pugno di
mosche in mano: niente John Wall, niente Lebron James ne tanto meno Chris Bosh, niente Stoudemire e
nemmeno Chris Paul ma il solo Derrick Favors, quale giovane speranza da esibire al non poco deluso
pubblico della costa newyorkese.

D'altro canto però, la squadra ha cercato di costruire una base giovane e futuribile, con un allenatore
nuovo di zecca che è passato dalla scuola di Popovich, come Avery Johnson e poggiata sulla doppia
colonna rappresentata da Devin Harris e soprattutto da Brook Lopez, fresco oro mondiale alla corte di
Kevin Durant.

In questi ultimi giorni in più, ecco le coup de teatre : un'offerta per un super scambio a quattro
con Denver, Utah e Charlotte, per portare il rivale storico sin dai tempi dell'anno da rookie di King
James, Carmelo Anthony, in quel della grande mela (seppur il lato borghese), in cambio di scelte e di un
tourbillon di giocatori che avrebbero visto alla fine accasati Devin Harris a Charlotte, Kirilenko a Denver
con Favors e Boris Diaw ai Jazz.

Problema: non sembra proprio che l'attuale stella dei Nuggets sia disposta ad accettare quel
prolungamento di contratto necessario per far partire l'ingranaggio della trade per cui il 28 settembre
ecco una conferenza stampa nella quale Carmelo si dice felice di restare nella sua attuale postazione di
lavoro, confortato in questo dalle dichiarazioni dei compagni, Billups, Smith e Martin.

Fuori quindi dalle ipotesi più o meno fattibili, alle quali continuerà  a lavorare il solo nuovo GM, Billy
King, la squadra è quella che si può leggere più sopra ed è con questo nucleo di giocatori che i Nets
cercheranno di ricominciare la scalata alle posizioni di vertice della Atlantic Division.

In effetti il mercato di quest'anno è stato sensibilmente drogato dall'attesa dello spostamento di Lebron
James.

In realtà  se si guarda al lato tecnico, i Nets hanno lavorato bene in questa post season.
Allo spot numero 1 c'è un All-Star definito dai giornalisti americani un "tremendous penetretor" come il
già  citato Devin Harris.

L'ex promessa di Dallas, ritroverà  coach Johnson e con lui tenterà  la scalata verso le posizioni di stabile
leader della lega nel ruolo di point guard. Come sappiamo la concorrenza proprio non manca.

Alle sue spalle, i back up saranno Jordan Farmar, in uscita dai Lakers che potrà  dare atletismo e capacità 
di giocare in contesti vincenti e Ben Uzoh rookie da Tulsa.

Anche nel ruolo di shooting guard i Nets possono sfruttare giocatori diversi per caratteristiche e
attitudine. In pole position c'è Terrence Williams, che dopo un anno di apprendistato, come la stagione
09/10, quest'anno avrà  lo spazio e la possibilità  per un netto salto di qualità .

Alternativa al numero 8 sarà  Anthony Morrow, mortifero tiratore proveniente dalla baia di San Francisco,
che potrebbe essere uno straordinario sesto uomo così come un risolutore di partite se continuerà  a
lavorare soprattutto sull'attitudine da mettere in campo.

A proposito di giocatori che potrebbero esplodere, l'indiziato numero uno per quest'anno, sembra
possa essere Travis Outlaw, che dopo aver vissuto la concorrenza della rotazione di Portland e
l'esilio ai Clippers, dovrebbe trovare in New Jersey lo spazio e i minuti per diventare un vero giocatore di
primo piano e migliorare le statistiche che lo vedono titolare di numeri non all'altezza delle potenzialità 
da sempre espresse.

Alle sue spalle Damion James e Stephen Graham sembrano poter essere solo dei comprimari.

Lo spot numero 4 è senza dubbio il più ricco che la franchigia possa esprimere. L'acquisto meno
pubblicizzato alla fine potrebbe rivelarsi come il più importante: si tratta di Troy Murphy, che da
Indiana porterà  ai Nets la sua grinta, le sue cifre a rimbalzo (10.2 a sera nel 09/10) e la sua capacità  nel
tiro da fuori con una dote di oltre il 39% dall'arco del tiro da 3.

Ovviamente alle sue spalle dovrà  trovare spazio la terza scelta assoluta del draft, Derrick Favors, non
eccezionale nella sua apparizione in Summer League ma che i commenti dei primi giorni di camp,
dipingono come atleta dalle doti "non allenabili". Una atleta naturale, potente e dagli istinti mortiferi.

Se si parla di istinto però, il leader della squadra non può non essere indicato in Brook Lopez. Il
suo ruolo dopo due anni nella lega, dovrà  essere per forza quello della stella, magari portandosi alla
media fatidica dei 20 punti più 10 rimbalzi, condizione necessaria per incidere davvero e far valere
anche verso gli arbitri uno status e una considerazione di primo piano.

A dare minuti e consistenza saranno chiamati dalla panchina Joe Smith, che dopo tante stagioni in giro
per lega potrebbe ancora fornire 10 / 15 minuti di pallacanestro d'alto bordo, Kris Humphries, Joan
Petro, classico defensive stopper e soprattutto Brian Zoubek, l'ultimo prodotto della scuola di Duke, che
porterà  in dote 216 centimetri, quasi 120 kilogrammi e un attitudine al lavoro che pare abbia già 
conquistato compagni e tecnici.

Obiettivo della stagione
Come si diceva qui di sopra, il rebus Nets è pieno di contraddizioni. La prima e più importante,
soprattutto per chi guarda la NBA dal lato europeo dell'Atlantico è rappresentata dalla fatidica
domanda: come fa una squadra posseduta da uno dei più ricchi proprietari del lotto a non sbancare il
mercato?

Chiaro che per noi, abituati alle follie degli Abramovich, dei Laporta o dei Perez, sia un controsenso
vedere il magnate russo bloccato dai lacci del contratto collettivo.

Eppure le regole del gioco NBA sono queste e perciò anche i Nets dovranno far ancora della gavetta per
tornare e magari restare per più di una stagione al vertice.

Le buone intenzioni si scontrano ad oggi con avversarie più forti: Boston, Miami, Orlando, Atlanta e
probabilmente Chicago.

Le mosse di mercato proprio degli Heat però hanno aperto scenari nuovi. New York è una incognita,
Cleveland non ha più la guida del suo re, Milwaukee non sembra aver fatto passi da gigante, Toronto si
aggrappa a Bargnani per lottare per i play-off e allora perché non sognare?

Certo, gli stessi sogni potranno essere condivisi da altre squadre, come Indiana, Detroit, Philadelphia,
Charlotte o Washington, ma mai come quest'anno i valori con i quali partirà  la lega ad est potrebbero
essere ribaltati sul campo e chissà  che non ci sia spazio per una sorpresa in quel di Brooklyn, sempre
che nel frattempo l'affaire 'Melo non regali una inaspettata sorpresa di inizio autunno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *